IP-телефонія



На думку деяких, концепція передачі голосу по мережі за допомогою персонального комп'ютера зародилася в Університеті штату Іллінойс (США). У 1993 р. Чарлі Кляйн випустив в світло Maven, першу програму для передачі голосу по мережі за допомогою PC. Одночасно одним з найпопулярніших мультимедійних додатків в мережі стала CU-SeeMe, програма відеоконференцій для Macintosh (Mac), розроблена в Корнельському університеті. Квітень 1994 Під час польоту човника Endeavor NASA передало на Землю його зображення за допомогою програми CU-SeeMe. Одночасно, використовуючи Maven, спробували передавати і звук. Отриманий сигнал з Льюісовского дослідницького центру поступав на Травні, сполучений з Інтернет, і будь-хто міг почути голоси астронавтів. Потім одну програму вбудували в іншу, і з'явився варіант CU-SeeMe з повними функціями аудіо і відео як для Травні, так і для PC. Лютий 1995 Ізраїльська компанія VocalTec запропонувала першу версію програми Internet Phone, розроблену для власників мультимедійних PC, що працюють під Windows. Це стало важливою віхою в розвитку Інтернет-телефонії! VocalTec сподівалася використовувати дуже популярні (текстові) канали Internet Relay Chat (IRC) як двосторонній засіб спілкування між людьми, що мають схожі інтереси. Але компанії не вдалося зв'язатися з Eris Free Network (EFNet), яка займається IRC, і проінформувати про потенційно можливе збільшення графіка, тому доступ до цих громадських каналів для Internet Phone був закритий. Через декілька тижнів компанія VocalTec залагодила свої розбіжності з EFNet. За цей час була створена приватна мережа серверів Internet Phone, і вже тисячі людей завантажили цю програму з домашньої сторінки VocalTec і почали спілкуватися. У тому ж 1995 р. Інші компанії дуже швидко оцінили перспективи, які відкривала можливість розмовляти, знаходячись в різних півкулях і не плативши при цьому за міжнародні дзвінки! На ринок обрушився потік продукції, призначеної для телефонії через Мережу. У вересні того ж року в роздрібному продажі з'явилася перша з таких програм - DigiPhone, розроблена невеликою компанією в Далласі (штат Техас), яка запропонувала "дуплексні" можливості, дозволяючи говорити і слухати одночасно. Ось у цей момент і народився привабливий для абонентів справжній інтерактивний зв'язок. А нам, абонентам, яка, власне, різниця, яким саме способом передається мова. Було б чутно Крижопіль з Нью-Йорка. Незабаром знайшлися ентузіасти, які за допомогою програм подібного типу стали організовувати марафони типу "сеанс розмови", під час яких люди зі всієї країни могли підключатися і говорити годинами. У березні 1996 р.. відбулася ще одна пам'ятна подія. Тоді було оголошено про сумісний проект під назвою "Internet Telephone Gateway" двох компаній: вже відомою нам VocalTec і найбільшого виробника ПО для комп'ютерної телефонії Dialogic. Метою було навчити працювати через інтернет звичайний телефонний апарат, для чого між Мережею і ТФОП встановлювався спеціалізований шлюз. Останній отримав назву VTG (VocalTec Telephone Gateway) і був спеціалізованою програмою, яка використовувала голосові плати Dialogic як інтерфейс із звичайними телефонними лініями. Багатоканальні голосові плати дозволяли, по-перше, одній системі VTG підтримувати до восьми незалежних телефонних розмов через Мережу, а по-друге, прибрали проблему адресації, узявши на себе перетворення звичайних телефонних номерів в IP-адреси (і назад). Для розмови одного користувача в тому продукті достатньо було ширина смуги каналу близько 11 кбит / с (у сучасних продуктів вона буває іншою) От так можливість високого ущільнення каналу і мала вартість зв'язку створили передумови для корінних змін телекомунікаційного миру. Сьогодні багатьом ясно, що ІТ - лише крок на шляху до глобальної мультимедіа зв'язку.